La alimentación en pacientes con ELA (Esclerosis Lateral Amiotrófica)

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA) es una enfermedad progresiva del sistema nervioso, afectando a las células nerviosas en el cerebro y a la médula espinal. La ELA causa pérdida del control muscular.

La alimentación en las personas con ELA es muy importante, ya que dicha enfermedad puede hacer que aparezcan algunos problemas como:

  • Pérdida de peso y malnutrición,
  • Deshidratación,
  • Déficit de vitaminas,
  • Estreñimiento,
  • Hipersalivación,
  • Dificultad para tragar.

Hay que tener en cuenta que este es un trabajo que se afronta de manera multidisciplinar: logopeda, nutricionista, endocrino, terapeuta ocupacional, fisioterapeuta…

Estas son algunas de las pautas generales que podemos aportar para personas con ELA, cuando la enfermedad esté avanzada y afecte a la función de la alimentación. Es necesario tener claro que cada persona es un mundo y por tanto las necesidades son específicas. Estas pautas son generales y como tal deben tenerse en cuenta cuando se den signos de riesgo a la hora de comer o beber:

Evitar los alimentos con consistencias mixtas (sólidos y líquidos como la sopa con fideos).

Evitar alimentos que formen una pasta espesa y pesada (pan de molde).

Evitar alimentos duros y que dejen restos grandes (frutos secos).

Moler los alimentos buscando una consistencia homogénea cuando ya hay problemas.

A la hora de comer, el volumen del alimento debe ser bajo, no llenar la cuchara del todo.

No introducir una nueva cucharada hasta que no queden restos de la anterior.

Espesar los líquidos para una mejor ingesta.

Hacer uso de vaso con escotadura cuando haya problemas de control motor.

Comer cuando esté bien despierto, evitar hacerlo cuando el paciente tenga sueño y no tenga los reflejos en el mejor estado de alerta.

Otras pautas en cuanto a la postura:

  • A la hora de comer debe estar sentado en una silla y con una postura adecuada, de 90º.
  • En el momento de tragar debe flexionar la cabeza ligeramente hacia delante para una mejor deglución, ya que al aumentar el ángulo del cuello se abre el paso a la vía respiratoria y pueden producirse aspiraciones.

“La alimentación es una parte importante para nuestra salud y calidad de vida, por lo que debemos llevar una alimentación adecuada, segura y eficaz, para lo cual tus terapeutas se adaptarán a tus necesidades en cada momento.”


Noelia Afonso Molina
Col.: 461397
Especialista del C.L.P.M.A.